¿Sabes quién instituyó el Día del Padre en EEUU y parte de América Latina?

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Sonora Smart Dodd es la mujer que instituyó el Día del Padre en Estados Unidos y buena parte de América Latina. En 1909 Dodd decidió que había que homenajear a los padres, durante una misa en Spokane, Washington, en el Día de la Madre.

“Algo le molestó”, cuenta su bisnieta Betsy Roddy, una mujer alegre de 55 años que vive en Los Ángeles. “Se preguntó por qué no había un Día del Padre”.

Dodd y sus cinco hermanos menores, después de todo, habían sido criados por su padre tras la muerte de su madre durante el último parto, en 1898.

El padre, William Jackson Smart, trabajó en el campo luego de combatir en la guerra civil. Hizo de padre y madre y llenó a sus hijos de amor, contaba su hija. Se merecía un reconocimiento.

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“(Dodd) Trabajó incansablemente con los curas de la zona y consiguió el apoyo de la Asociación Cristiana de Jóvenes, hasta que se instituyó el primer Día del Padre en Spokane en 1910”, expresó Roddy mientras mostraba una copia del diario The River Press de Fort Benton, Montana, que informaba sobre el evento.

El artículo pronosticaba que el festejo se expandiría a todo el país en un año, pero se demoró bastante más. Tanto que Dodd se pasó 62 años hablando con todo el mundo, desde comerciantes hasta presidentes, para que apoyasen la iniciativa.

Hasta que en 1972, el presidente Richard Nixon declaró que el tercer domingo de junio sería un feriado nacional para homenajear a los padres. Dodd, que falleció en 1978 a los 96 años, vio su sueño hecho realidad.

Fue una verdadera mujer renacentista, pintora, poeta y empresaria, que administró una casa funeraria con su esposo y crió el único hijo de la pareja, Jack.

La mayor parte de América Latina imitó a Estados Unidos y festeja el Día del Padre también el tercer domingo de junio. Las excepciones son Brasil (segundo domingo de agosto), Bolivia, Honduras (ambas el 19 de marzo), Guatemala, El Salvador (17 de junio), República Dominicana (último domingo de julio), Uruguay (segundo domingo de julio) y Nicaragua (23 de junio).

Bolivianos y hondureños siguen la tradición europea, donde se festeja el día de San José, padre de Jesús.

(Con información de AP)

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