EE.UU. reforzará acciones contra el fraude en visados para trabajadores

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El Departamento de Trabajo de EE.UU. anunció hoy una campaña para combatir ‘más agresivamente’ los posibles casos de fraude en los programas de visado para trabajadores extranjeros, mediante un refuerzo de las investigaciones civiles y la amenaza de penas criminales.

El anuncio responde a un decreto emitido el pasado abril por el presidente estadounidense, Donald Trump, que instruía a las agencias de su Gobierno a castigar el posible fraude en los visados, especialmente los de tipo H-1B, que permiten contratar temporalmente a extranjeros en puestos de alta cualificación.

La orden emitida hoy por el secretario de Trabajo, Alexander Acosta, instruye a su Departamento a ‘utilizar todas las herramientas posibles’ para impulsar las investigaciones civiles contra abusos en los visados de trabajadores extranjeros, como los H-1B y los H-2A para trabajadores temporales del sector agrícola.

También pide revisar los formularios que usan los empleadores para solicitar los visados ‘para identificar mejor las violaciones’, además de ‘referir los casos de fraude criminal a la Oficina del Inspector General’ del Departamento de Trabajo, y crear un grupo de trabajo dedicado específicamente a supervisar esos esfuerzos.

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‘Las entidades que se implican en fraude y abuso del programa de visados están rompiendo la ley y dañando a los trabajadores, lo que merma la capacidad de los estadounidenses de mantener a sus familias’, aseguró Acosta en un comunicado.

‘Vamos a implementar vigorosamente la ley, incluido mediante un mayor uso de la referencia a la jurisdicción criminal’ de potenciales violadores, añadió Acosta, quien prometió recurrir a ‘todas las medidas legales disponibles’ para combatir los abusos.

El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) ya anunció en abril que estaba aumentando sus esfuerzos para prevenir el fraude en el programa H-1B, por considerar que este y otros visados permiten a las empresas reemplazar fácilmente y sin muchos controles a los trabajadores estadounidenses por otros que cobren menos.

El programa H-1B beneficia sobre todo a trabajadores extranjeros especializados en campos relacionados con ciencias, ingeniería y tecnología, razón por la que este visado es uno de los más frecuentes en las empresas tecnológicas de Silicon Valley.

El DHS anunció en abril que sometería a un escrutinio especial a las empresas estadounidenses con un alto número de trabajadores con H-1B, y suspendió por un periodo de hasta seis meses, el proceso exprés para acceder a ese visado, que permitía a los posibles beneficiarios tramitar su permiso de trabajo en 15 días hábiles.

Las medidas ordenadas por el Departamento de Trabajo también afectan al programa H-2A, que se concede de acuerdo con peticiones hechas por empresas agrícolas, que se comprometen al traslado y al alojamiento temporal de los trabajadores del campo, muchos de ellos inmigrantes procedentes de México y Centroamérica.

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